探索红色星球!NASA“毅力号”火星车最早下月发射

据美国中文网报道,距离美国宇航局的“毅力号”火星探测器7月20日的目标发射日期,只有一个多月的时间。当地时间17日,美国宇航局发文介绍这次火星探测的目标任务。

据报道,探测器的天体生物学任务是寻找火星上过去微观生命的迹象,探索Jezero陨石坑着陆场的地质学,并展示关键技术,为未来的机器人和人类探索做好准备。同时,火星车将收集火星岩石的第一批样本,以便通过一系列未来的任务,将其带回地球。

美国宇航局局长布里登斯廷说:“51年前的今天,美国宇航局正在深入为首次登月做最后的准备。今天,我们站在另一个探索时刻的重要节点上:在火星上采集样品。”

美国宇航局于2012年12月宣布该项目,火星2020号任务定于今年夏天升空。由于地球和火星的相对位置,发射机会每26个月才会出现。如果“毅力号”今年夏天没有前往火星,该项目将不得不等到2022年9月再试一次,这将严重影响美国宇航局的火星探测计划的长期目标,并增加总体任务风险。

火星车任务的所有主要航天器部件现在都处于配置中,然后会送上佛罗里达州肯尼迪航天中心发射台上。

无论“毅力号”在7月20日至8月11日的发射期间中哪一天升空,它都将于2021年2月18日降落在火星的Jezero陨石坑。确定一个具体着陆日期和时间的目标,有助于任务规划人员更好地了解着陆场的照明和温度,以及下降和着陆期间记录航天器数据的位置。

(责编:赵竹青、吕骞)

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